Армянин Артак, укравший видеоигры, или как я вновь поучаствовал в fake news

Как вам мой предыдущий рассказ об украинских бомжах, обесточивших интернет и сдавших на металлолом оптоволоконный кабель в 2009 году? Иронично, не правда ли? Сегодня расскажу вам еще одну историю, ведь это был не единственный случай, когда благодаря мне абсолютно случайным образом удавалось массово распространить курьезные fake news. Второй случай произошел в 2011 году и был еще эпичнее. Он касался моего увлечения видеогеймингом.

Для начала, немного исторической справки. Все же 2011 год был довольно давно, и необходимо пояснить ряд моментов, придавших ситуации особой пикантности.

Фото в заголовке статьи: кадр из God Of War 3 development video.

В русскоязычном сегменте интернета очень популярны торрент-трекеры. Я жил в России и хорошо знаком с ситуацией, когда скачать фильм с торрентов – такая же обыденность в обществе, как выпить чашечку кофе утром. Что и говорить, сам тоже являлся активным их пользователем. Торренты по прежнему популярны в России, все же со средней зарплатой €200 в стране и стоимостью игр около €50, очень немногие могут себе позволить даже изредка покупать лицензию. Что уж говорить о фильмах, которые выходят постоянно, а стоят тоже дорого.

Под нажимом правообладателей российские власти вялотекуще пытались торренты запрещать, блокировали доступ к трекерам, но все равно люди качали и качают. Конкретных санкций против скачивающих и раздающих не было, насколько я знаю. В некоторых странах, той же Германии, санкции за такое вполне конкретные (главным образом штрафы), но и там некоторые люди качают, пользуясь VPN.

Сегодня я солидарен с международным движением за реформы в области авторских прав и поддерживаю шведскую Pirate Party. Но сейчас разговор не об этом, а о кое-чем курьезном.

В те времена, что я жил в России, иногда случались утечки видеоигр, разрабатываемых международными студиями. На русскоязычных торрентах внимательно следили за такими событиями. Именно там можно было отыскать весьма интересные экземпляры бета-версий видеоигр, за много месяцев до официальных релизов.

Помню, как в 2011 году утекла игра Deus Ex: Human Revolution от Nixxes Software. Как раз тогда я проходил God of War 3 на PS3. На диске были дополнительные материалы, в которых девелоперы рассказывали о процессе создания игры. Одним из них является армянин Артак Авакян (кадр из того самого видео вы можете видеть выше).

Не помню почему, но этот факт мне показался очень забавным. Так же как и в истории с выдуманными украинскими бомжами, меня вдруг осенило и я написал парадоксальный текст, придуманный буквально «под пиво». Я решил взять образ Артака Авакяна и связать его с утечкой Deus Ex: Human Revolution, к которой Артак вообще никакого отношения не имеет:

Данная версия была украдена армянским разработчиком по имени Артак Авакян, который в мае 2011 года перешел работать в студию Nixxes Software из студии Santa Monica, где он провинился утечкой пресс-кита God of War 3 еще в январе 2010. Получив расистское высказывание от русского разработчика Ивана Бадаева, работавшего в студии с ноября 2010 года, Авакян психанул, вырвал жесткий диск из системного блока одного из рабочих ПК, на котором хранился полный билд еще невышедшего хита Deus Ex: Human Revolution и убежал в неизвестном направлении. Его жена сообщает, что дома он не появлялся. Вечером того же дня похищенная версия игры появляется на торрентах.

На удивление, в эту историю поверили и даже включили в описание раздачи на одном известном российском торрент-трекере. А дальше материал раскопировали по всему русскоязычному интернету, на известных форумах всерьез обсуждали фантасмагоричную историю, что какой-то армянин украл игру.

Это было забавно, но вот проходит несколько недель, и на торрентах внезапно появляется утекшая бета-версия F.E.A.R. 3 от Monolith Productions. Тогда творческая муза меня захватила сильнее и я написал вот это:

Как писали ранее — армянский разработчик Артак Авакян украл из Nixxes Software превью-билд Deus Ex: Human Revolution, после того как русский разработчик Иван Бадаев допустил расистское высказывание в адрес Авакяна. После данного инцидента Авакян попытался устроиться в Naughty Dog, но глава студии отказал в трудоустройстве. Тогда Авакян 12 июня устроился в Monolith Productions. Видимо, глава данной студии еще не был оповещен о подвиге Артака. Результат данного трудоустройства можно увидеть на всех трекерах мира — за две недели до релиза была украдена бета-версия F.E.A.R. 3.

Биография у армянского разработчика не такая уж и гладкая.

Он окончил Ереванский Институт Прикладного Искусства. Потом, вместе с братом и дядей Артак переехал в Лос-Анджелес. Сначала дела шли плохо, Артаку приходилось работать не по специальности (он занимался мувингом, работал на свалке и в дешевых забегаловках). Потом, волею судьбы, ему удалось познакомиться с одним из разработчиков из Sony Computer Entertainment of America, а заодно и своим соотечественником, Арменом Арабяном. Узнав о том, что Авакян окончил институт прикладного искусства, а также о его пристастии к видеоиграм, Арабян немедленно посоветовал ему заехать в студию Santa Monica и попытаться трудоустроиться.

Удивительно, но его приняли. Тогда студия работала еще над God of War II. Коллеги отзывались об Артаке неоднозначно. «С ним было очень тяжело», — рассказывает Арабян. «Артак был недисциплинированным и почти ничего не делал. Нет, ну пару концепт-артов из него все же удалось выбить. Целыми днями он мог ходить по зданию, разговаривая с различными сотрудниками (точнее, мешая им работать). Мог просто сидеть и проходить уже по сотому разу свежесобранный уровень из God of War II. Уж так он офанател данной серией. Но он был отличным парнем, и никому не хотелось с ним расставаться. А в апреле 2011 его все-таки уволили. Перестали ему доверять. Были нехорошие прецеденты, но об этом я лучше умолчу», — рассказывает Армен.

Примечательно, что впервые об Авакяне в игровой прессе заговорили еще в январе 2010 года, когда он, работая в Santa Monica Studios, украл и выложил в сеть пресс-кит God of War 3. Тогда Авакян отделался штрафом и остался работать в студии. В мае 2011 года, после увольнения из студии Santa Monica Артак устроился работать в Nixxes Software (студия занимается портированием Deus Ex: HR на ПК). 31 мая Артак похитил ПК-версию данной игры.

В начале июня Артак бежал в городок Киркленд, что в штате Вашингтон. Удивительно, но ему удалось устроиться в студию Monolith Productions. Зарекомендовав себя отличным аниматором, работавшим над God of War, он тут же завоевал к себе доверие.

Не успев познакомиться с коллективом, ему удалось остаться в здании после окончания рабочего дня, вытащить жесткий диск из рабочего ПК, вставить его в другой ПК и скопировать бета-версию F.E.A.R. 3, до премьеры которой остается еще две недели. Проведя ночь в студии, Артак утром смешался с толпой, и, как ни в чем не бывало, покинул здание. В этот же день вышеозначенная бета-версия появилась в сети. Что, собственно, и не удивительно.

Куда теперь пойдет Артак? Ведь его ищет полиция и ФБР. Бежать из страны ему не удастся. Да и пресса только о нем и говорит. Каков следующий подвиг армянина-терминатора?

До сих пор сижу и смеюсь. Как такой бред мне удалось придумать? Как в такой бред мог кто-то поверить? Но поверили, и еще как! Эти тексты до сих пор гуляют по интернету, на них сослались серьезные издания. Например, рерайт сделала даже Игромания и журнал gamer.ru (обе статьи доступны: 02.04.2018) . В русскоязычном сегменте 2011 года это была топовая официальная пресса видеоигровой тематики. В печатной версии Игромании аж целая страница была про Артака.

Игровые ресурсы и форумы запестрили публикациями «Обиженный русским армянин украл блокбастер Deus Ex: Human Revolution за 3 месяца до релиза», «F.E.A.R 3 – игра украдена армянским разработчиком», «Артак Авакян – самый хитрый из армян». Такие вот необычные fake news я невольно запустил по интернету задолго до того, как это стало трендом.

Так что, друзья, относитесь к любым «горячим» новостям скептически. Сегодня про fake news как термин журналистики говорят вполне откровенно, но для 2009-2011 года это было диковинным. Что же касается российского новостного пространства, то там fake news это обыденный порядок вещей.

Запустить в интернет слух, который начнет жить своей жизнью – обыденная реальность, устроить которую может каждый. Разница лишь в том, что я это делал в шутку и не предполагал популярности (вообще не предполагал оказаться на официальных новостных ресурсах), а кто-то может такими делами заниматься профессионально и с весьма нехорошим умыслом. Поэтому развивайте критическое мышление и интуицию, не верьте всему наслово, даже под «официальной» вывеской.