На днях мне посчастливилось побывать в немецком городе Хайдельберг, который как нельзя лучше отражает культурный код немецкого общества и олицетворяет классический немецкий уклад, характерный для малых городов.

Считаю знакомство с Хайдельбергом знаковым. При численности населения всего лишь в 160 тысяч человек, город выглядит просто великолепно. В этом уникальность немецкой (и вообще западноевропейской культуры): чем меньше город, тем он будет чище, уютнее, приятнее, а люди – доброжелательнее и приятнее.

Хайдельберг — один из самых лучших городов по качеству жизни в Германии. Здесь хорошо всем: студентам, академикам, бизнесменам, исследователям, семьям с детьми. Согласно опросам 98% жителей города довольны качеством жизни здесь: это уникальный показатель. Почти треть жителей города — потомки иностранцев, которые интегрировались и стали неотличимы от немцев. Здесь нашли свой дом люди из 180 разных стран! А еще здесь много туристов: в город приезжает почти 12 миллионов гостей в год.

Давайте же пройдемся по славному городу Хайдельберг! Рассказ пойдет об архитектуре, истории, культуре, с важными упоминаниями про современный профиль устройства города.

Читать дальше…

Обычный вагон метро в Берлине.

В России и странах бывшего СССР есть одна ужасная особенность: тотальное невладение людьми английским языком. Почти 95% жителей не обладают даже базовыми языковыми навыками, не могут построить простейший диалог, заказать кофе или разобраться в меню мобильного приложения. Знают очень плохо английский язык представители бизнеса, CEO крупных концернов, известные топовые travel blogers (!!!) и другие вполне успешные люди, которые по своему статусу просто обязаны знать его на высоком уровне. Но этого не происходит.

Многие простые люди в России уверены, что выучить английский очень сложно или практически нереально, что для этого нужны годы упорной работы, особенные лингвистические навыки, и что это вообще «не каждому дано». Многие «учат» английский годами в школе, на курсах, в университете, но знание все равно остается близким к нулю. Люди не могут построить простейший диалог, даже сказать «two beers please» где-нибудь в Турции не в состоянии. Про просмотр фильмов с оригинальным аудиотреком не может идти и речи.

Яркий контраст с неанглоязычной Западной Европой. Там знание английского является массовым, особенно среди двух последний поколений, хотя усиленно его особо и не учат. И речь о самых простых людях, а не CEO крупных компаний и IT-специалистах.

Почему же такие сильное отличие, и самое главное, как это отличие преодолеть? Давайте подробно сравним ситуацию.

Читать дальше…

На позапрошлой неделе я посетил выставку IFA Berlin 2018, которая проходила с 31 августа по 5 сентября в экспо-комплексе Messe Berlin. Это мероприятие с очень давней историей, которое впервые проводилось в Германии еще в 1920-х годах. Не даром IFA расшифровывается как Internationale Funkausstellung, то есть «международная радиовыставка».


Сегодня это крупнейшая выставка электроники и бытовой техники, одна их самых главных в мире. На нее приезжают профессионалы из разных стран, в том числе USA, Китая, Кореи, Японии.

Я постарался описать собственные впечатления через призму самого себя как потребителя. В чем-то мое повествование, безусловно, окажется неполным, но все же постараюсь перечислить все, что удалось увидеть своими глазами и «потрогать» в прямом и переносном смысле. И самое главное, постараюсь передать саму атмосферу выставки.


Итак, что же интересного показали в 2018 году?


Читать дальше…

Про украинский Львов я слышал много хорошего, но, к сожалению, никогда там не был. Гуляя по Польше, вдруг задумался: почему бы не съездить? Ведь это отличный шанс, во Львов можно попасть на поезде из Варшавы за 18 евро. Погулять там пару дней и вернуться назад, благо, транспортная доступность отличная.

Забегая вперед, поделюсь: Львов мне понравился. Это действительно уникальный украинский город, в котором сильно историческое австро-венгерское и польское влияние.

Львов был одним из важных региональных центров Австрии и Австро-Венгрии в 1772-1914 годах. После Первой мировой войны он оказался в составе Польши, где был до 1939 года, то есть до момента, когда Польша оказалась поделена пополам между Германией и СССР. С 1941 года контролировался Германий и в 1944 вновь оказался в составе СССР. Город всегда был очень важен для украинских национально-освободительных движений, которые отрицали любую иностранную власть, будь то австрийскую, польскую, немецкую или советскую.

Сегодня Львов – пожалуй, главный туристический форпост Украины после Киева. Но до Киева ехать далеко, а от польской границы до Львова всего лишь 60 километров. Территориально и исторически город неразрывно связан с Европой.

Каков же Львов сегодня? Давайте прогуляемся по нему.

Читать дальше…

Друзья! Сегодня я отправляюсь на самый восток Германии, в городок Görlitz на польской границе. Именно он был разделен после Второй мировой войны между ГДР и советской Польшей. Сегодня немецкий Görlitz и польский Zgorzelec это два отдельных города в двух разных странах, хоть и не имеющих границы друг между другом.

Мы сравним архитектуру и городское устройство, посмотрим достопримечательности и общественные пространства, постараемся понять, какой культурный код имеют эти города через 73 года после разделения и через 28 лет после краха советского военно-политического блока.

Читать дальше…