Хайфа: северные ворота Израиля

Город Хайфа является третьим по величине в Израиле (после Тель-Авива и Иерусалима), история которого уходит в эпоху Римской империи, примерно в V век до нашей эры. Как и большинство других крупных израильских городов, Хайфа оказался втянут в сотни военных конфликтов и с десяток раз переходил от одной «великой империи» к другой.

Незыблемым было одно: Хайфа – это портовый город. Изначально он был пригородом Acre и единственными «морскими воротами» региона, но позднее стал отдельным городом. Как и Тель-Авив, будучи изначально пригородом Yaffo, Хайфа начал активно развиваться в 1930-е годы в период массовой еврейской эмиграции.

Это была первая земля, на которую ступала нога еврейских беженцев из Европы. Люди селились здесь для того, чтобы выждать время, пережить трудности, дождаться момента, когда удастся добиться большего.

01. Город расположен на холмах, рельеф которых создает действительно очень красивый вид, но вот само жилье – далеко не всегда хорошего качества. Если в Тель-Авиве сильно бросалась в глаза неразбериха в архитектуре, то в Хайфе бросится в глаза место, где этой неразберихи нет.

02. Знакомые панельные многоэтажки и нагроможденность, характерная для южных и азиатских стран.

В Хайфе сильно чувствуется особенность, что русскоговорящих людей на улицах не просто много, а очень много. И это не туристы, конечно, а местные жители: либо репатрианты, либо потомки репатриантов из стран бывшего СССР. Во время автобусных поездок по городу постоянно преследует ощущение, что если не большинство, то половина в автобусе говорит между собой на русском языке.

Позднее я узнал, что в городе есть целые русскоязычные кварталы, где даже вывески и таблички на русском языке, но я туда не пошел. Считаю, что переезжать в страну и жить в пределах своего community по языковому принципу – неправильно, поскольку это частный случай самоизоляции. Если вы переезжаете, то старайтесь стать одним из локалов, не ищете контакты с русскоязычными. Если вы еще не знаете местного языка, используйте английский язык для контакта с локалами и другими экспатами — в цивилизованных странах (в том числе Израиле) проблем не будет.

03. Типичная городская улочка, где соседствует застройка британского периода (здание слева с характерными закругленными деталями), застройка 1950х-1980х (квартал справа), и более современная многоэтажная застройка (высотки на горизонте).

В каком-то смысле в 1990-е годы город вновь пережил свою историю 1930-х годов, и снова стал главным портом, куда шли корабли с еврейскими поселенцами, только на этот раз из России, Украины, Беларуси и Молдовы. История повторилась: люди вновь селились здесь, чтобы выждать время и заработать на более качественное жилье, перебраться в современные пригороды Тель-Авива и богатые поселки с качественной недвижимостью. Многие разъехались, но многие и остались. Молодежь особенно активно разъезжается, среди них очень популярна идея переехать жить в Европу за лучшей жизнью, менталитетом, на настоящий Запад.

Здания требуют реставрации, улицы – обновления с учетом современного представления о комфортной городской среде, но из-за произошедшего в последний десяток лет большого притока арабов в Хайфу (которых до 20% населения Израиля), никто не хочет в это вкладываться. При этом Хайфа – крупный город по местным меркам, с населением до 300 тысяч человек, столица административного округа (для сравнения: средняя оценка населения Тель-Авива до 430 тысяч человек).

Инициативы на изменения в первую очередь нет у местных жителей: что арабам, что русскоязычным этого не надо, другая категория людей уже привыкла и отсутствия комфортной городской среды не замечает (т.к. даже не знает, как вообще должны быть устроены улицы), а остальные используют Хайфу лишь как «перевалочный пункт», где можно дешево снять или купить жилье, пожить 3-5 лет, а потом переехать в другой город за лучшей жизнью.

04. На крыши домов ставят солнечные батареи и спутниковые тарелки.

Солнечные батареи – безусловно, хороший знак, использование возобновляемой энергии не просто экономит средства, но и является частью environment care. Когда-нибудь во всем цивилизованном мире использование green energy будет максимизировано до 100%.

Спутниковые тарелки же, порой, вызывают удивление. Цивилизованный мир стремительно переходит на online streaming services аналогичные Netflix, а местные телеканалы почти всегда доступны на кабельном TV, идущем в комплекте с интернет-контрактом. Тарелки же ставят в основном лишь те, кто хочет смотреть специфичные «свои» каналы, к примеру, российские эмигранты в Европе любят таким образом «подключать российские новости и передачи».

Особенно удивляет, когда в ряд стоит несколько тарелок, направленных под одним и тем же углом (на один и тот же спутник): неужели владельцы не знают, что можно поставить одну тарелку и установить на нее конвертор, который позволяет подключить сразу 4 кабеля? Не исключено, что знают, но не могут или не хотят договариваться (даже в такой ерунде, в силу менталитета), поэтому им «проще» влепить 4 дорогих тарелки вместо одной.

В бывших социалистических странах Европы такое встречается часто, а в арабских, азиатских странах и странах бывшего СССР – повсюду. Абсолютно нелогичный подход, в отличие от Запада, где, вообще говоря, в первую очередь задумываются над тем, будет ли тарелка портить вид фасада или крыши, можно ли ее поставить без ущерба облику городской среды, обдумывают, как учесть интересы всех, договориться, сделать «и себе, и людям» – в отличие от русской обратной пословицы. Есть, конечно, и исключения: если в Берлине видишь, что дом увешан тарелками (точно так же, «каждой квартире по одной» — в ряд под одинаковыми углами), значит в доме большинство мусульмане, которые жить не могут без своего арабского аналога «Триколор-ТВ».

05. Одна из главных местных достопримечательностей, которую мне посчастливилось увидеть, это Bahá’í Gardens. Роскошные сады простираются с вершины горы Carmel до самого ее подножия.

История этого места уникальна, она уходит во времена Османской Империи и связана с особым религиозным культом Bábí Faith, весьма специфичным и редким ответвлением ислама.

Изначально это было местом захоронения религиозного лидера Bábí, чья усыпальница была создана в 1909 году и с тех пор располагается у подножия горы Carmel. Удивительно, но культ Bábí пережил и распад Османской империи, и Британский мандат, и провозглашение независимости Израиля, и множество арабо-израильских конфликтов, все эти события обошли его стороной.

06. В 1953 году последователи Bábí построили на месте его захоронения храм, а в 1987 году, договорившись с мэрией Хайфы, стали строить сады на горе Carmel.

07. Результат оказался настолько ошеломителен, что после торжественного открытия в 2001 году, к 2008 году весь комплекс стал частью Всемирного наследия UNESCO.

08. С горы Carmel открывается потрясающий вид на центр и окраины Хайфы, городской порт, Средиземное море, а на горизонте можно едва заметить город Acre – следующую точку моего путешествия.

09. Элитный Leonardo Plaza Haifa Hotel на побережье Средиземного моря. Стоимость номеров от €150 за ночь в одноместном номере, что абсолютно бесполезная трата средств. Отели по всему миру одинаковы, стоят дорого (иногда очень дорого), так что, если хотите пустить на ветер деньги, лишний раз подумайте, может быть лучше пожертвовать их в благотворительный фонд.

Если же вы действительно увлекаетесь тревелингом, а не ищите двухнедельного лежания на пляже в отпуск (спасибо и на том, что не двухнедельного лежания перед телевизором), то couchsurfing это настоящий musthave.


Практически все hosts в сообществе couchsurfing – отличные позитивные ребята, которые не просто дадут вам возможность бесплатно провести у них несколько дней, но и бесценный cultural experience. Вы сможете посмотреть на жизнь глазами локала, узнаете, где можно хорошо провести время, где вкусно поесть, как юзать локальный общественный транспорт, и просто расскажут о том, как живут местные жители, работают, учатся, отдыхают. Так, за 1-3 дня в любом незнакомом городе я узнаю о нем несравнимо больше, чем могут узнать любители отелей за несколько недель.

Сейчас я отправляюсь в Acre, а после, наконец-то, в столицу страны: Иерусалим!