Старый город Иерусалима — жемчужина Израиля

Окруженный древними каменными стенами, Старый город Иерусалима разделен на 4 части: христианскую, армянскую, еврейскую и мусульманскую. Кто не знает, армяне тоже являются христианами, но «откололись» намного раньше, чем произошел разрыв между традиционными ветвями христианства, православием и католичеством, от которого, в свою очередь, потом отсоединились протестанты, в последствии раздробившись на еще большее число течений.

Так или иначе, но Старый город Иерусалим сегодня объединяет всех!

01. Стены Старого города построены в XVI веке османским султаном, но используют в себе фундамент и фрагменты более древних эпох. Сегодня на некоторых участках стен есть лестницы и площадки, забравшись на которые, открываются потрясающие виды. Все же старый город Иерусалима выглядит в десять раз аккуратнее того, что я видел в Acre.

02. Я не ставил целью изучить каждый из кварталов отдельно, так как, на мой взгляд, они не могут существовать в отрыве друг от друга. В армянском квартале разбит сад, здесь велись археологические раскопки. На заднем плане видна башня Давида, которую иногда называют Иерусалимской цитаделью.

03. Всюду израильские флаги. Израилю важно показать суверенитет над всем Иерусалимом. Кварталы – кварталами, музеи – музеями, святыни – святынями, а государство Израиль контролирует абсолютно все.

После израильского триумфа 1967 года над Иорданией и произошедшего долгожданного объединения Иерусалима, власти поняли, насколько важно сохранить исторической наследие всех культур и религий. Это же живые деньги нескончаемого потока туристов! Израиль, не имея никаких недр, потрясающим образом сумел реализовать потенциал собственных туристических, культурных и паломнических ресурсов. Такое наследие не менее ценно, чем нефть и газ. Главное — это умение эффективно управлять.

04. Едва вступаешь в Старый город Иерусалима, сразу вспоминается самая первая часть видеоигровой серии Assassin’s Creed, настолько все аутентично. Тогда, 10 лет назад эта игра поразила меня потрясающей атмосферой и геймплеем, а теперь я сам оказался в одной из локаций!

05. Серьезно, эти ли пейзажи не напоминание о Крестовых походах и эпохе тамплиеров? На фото та самая мечеть Омара, фигурировавшая в известной игре. Ее строительство было завершено в 1193 году! Минарет, правда, достраивался и перестраивался позднее (в XV веке), но все равно сложно до конца осознать, насколько в действительности это древнее место.

06. Приятно радуют старинные окна, теперь видите разницу с Acre, где в многовековых зданиях просто поставили стеклопакеты?

07. Есть и наследие дореволюционной России, строившей здесь свои религиозные учреждения. Вообще, в Иерусалиме можно придумать десятки разных маршрутов для изучения: «Иерусалим русский», «Иерусалим эпохи Крестовых походов», «Иерусалим еврейский», «Иерусалим османский»… И по каждому можно ходить часами.

08. Улочки уютные, красивые. Портят вид лишь автомобили и непонятная паутина висящих в воздухе проводов. Серьезно, зачем вообще автомобили в древнем городе площадью около 700 квадратных метров, который можно целиком обойти пешком? На мой взгляд, абсолютно весь город следует сделать пешеходным и велосипедными.

09. Уличная торговля процветает. Интересно, дорого ли стоит аренда в таком проходном переулке? Среди товаров открытки, магнитики, китайские сувениры, какие-то бусы и цыганские наряды (простите за каламбур, просто сравнивая с историческими центрами Европы, вижу это неуместным).

10. Многолюдно, всюду туристические группы с гидами, экскурсии на самых разных языках, вплоть до экзотических. Туристы и путешественники и правда приезжают сюда со всей планеты, во всяком случай той ее части, с которой у Израиля есть дипломатические отношения.

11. Любопытное место. Колоритные сады за высоким забором, на который символично нанесены тамплиерские кресты (новодел, но красиво). На заднем плане высится немецкая лютеранская церковь.

12. Вот она же, только вблизи. Ее строительство завершилось в 1898 году. Пожалуй, одно из самых молодых строений всего Старого города! И сегодня им владеет немецая община, имеющая тесную связь с религиозно-культурными фондами в Германии. Интересно, не поэтому ли здание имеет такую ярко выраженную эстетику?

13. Знаменитая Wailing Wall, самая главная еврейская святыня. Этой стене больше двух тысяч лет, когда-то она была частью древнего еврейского храма.

Храмов было два, первый построили в X веке до нашей эры, простоял он вплоть до своего разрушения вавилонянами спустя четыре века. Второй храм на его месте был построен довольно быстро, но и он был разрушен в 70 году (уже нашей эры) римлянами. Много воды утекло с тех пор, а стена все стоит.

Не стало римской власти, пришел халифат, не стало халифата, пришли крестоносцы, не стало крестоносцев, пришли османы. Так можно историю проследить вплоть до Британского мандата и обретения Израилем независимости в 1947 году. Правда, лишь война 1967 года позволила евреям получить полноправный и безграничный доступ к стене, так как Старый город предшествующие двадцать лет был под властью Иордании, а это было время, когда евреям доступ к стене был практически закрыт. Раньше тоже было не легче, власти империй то разрешали, то запрещали евреям доступ к святыне.

14. Так что, в любом случае мечта двух тысяч лет сбылась, сегодня здесь еврейская власть.

15. Вот они, первые израильские солдаты, в 1967 году достигшие Wailing Wall. Тогда Старый город превратился в крепость, как и сотни лет тому назад. Арабы оборонялись, но их Иордания напала первой, проиграла и была вынуждена уступить.

16. Евреи верят, что когда-нибудь на этом месте будет воздвигнут третий храм. Кто-то считает, что он появится сам, а кто-то уверен, что его надо строить. В любом случае, сегодня строительству мешает мусульманский храмовый комплекс с мечетями Dome of the Rock и Al-Aqsa. Для мусульман это тоже одни из самых главных святынь, они были построены во времена халифата VII-VIII веков. Еще один большой камень раздора в арабо-израильском конфликте.

Кстати, в мусульманский храмовый комплекс попасть достаточно сложно, там пропускная система. Можно попасть либо в составе экскурсионных групп, либо в частном порядке только для мусульман (проверить могут задав несколько вопросов наугад). В общем, если оно того стоит, то точно не в этот трип. А вообще мусульманский комплекс огромен, по сути это еще одна крепость с садами и парками внутри крепости Старого города. Крепость, у которой лишь один маленький фрагмент стены – та самая еврейская Wailing Wall.

17. Тем временем вечерело, становилось все тише, туристы стали расходиться, а лавочники сворачивать торговлю. И вдруг, узкие улочки наполнились совершенно нереальной атмосферой.

18. Где я, что это за место, почему вдруг все наполнилось таким уютом, как в сказке?

19. Только посмотрите на эти золотые стены. Как давно они были построены, прошли десятки лет или столетия?

20. Спасибо Иерусалиму за невероятное гостепреимство. Можно высказать благодарность всем представителям разных государств, культур и народов, которые сумели сохранить величие и красоту этого города сквозь столетия, не смотря на десятки войн, революций, конфликтов и противостояний.

Мой текущий трип по Израилю лишь обзорный, первое знакомство со страной, но теперь я знаю, что Иерусалим – именно тот город, на изучение которого недопустимо пожалеть и многие месяцы.

А сейчас время возвращаться к моему couchsurfing host, завтра отправляюсь в следующую точку моего маршрута: пустыни Иудеи и Мертвое море.